Altiris Software Virtualization Solution 2.0 Testbericht

Wenn es jemals eine Anwendung zum “Blasen Ihrer Socken aus” gab, muss es die Software Virtualization Solution (SVS) von Altiris sein. Warum? Da es Ihnen erlaubt, komplette Windows-Anwendungen in Sekunden installieren, führen Sie sie ohne Auswirkungen auf etwas anderes auf dem Host-PC, und entfernen Sie sie wieder so schnell und einfach. Stellen Sie sich vor: Mit Hilfe von SVS können Sie neue Anwendungsversionen herausfinden, ohne dass Sie gezwungen werden, die vorhandene Version zu aktualisieren, den Beta-Code zu testen, ohne Angst vor anderen Programmen oder Datendateien zu haben, und die Anwendungen auf den gerade installierten Zustand zurückzusetzen. Und noch viel mehr.

Die Konzepte beteiligt nehmen ein wenig Verständnis, aber sie sind nicht so schwer. Im Gegensatz zu Virtualisierungswerkzeugen von Unternehmen wie VMware und Microsoft versucht die Altiris-Software nicht, den gesamten PC zu virtualisieren, sondern nur die Anwendungsumgebung. Es tut dies durch die Installation eines kleinen Agenten, dass das Host-Betriebssystem zu denken, es läuft eine normale Anwendung Narren, wenn in der Tat alle zugehörigen Datei-und Registry-Aufrufe umgeleitet werden, was Altiris nennt eine virtuelle “Schicht”, wo die Anwendung tatsächlich befindet.

Mehrere Anwendungen können zusammen in der gleichen Schicht installiert werden, oder sie können separat in ihren eigenen Umgebungen konfiguriert werden, um mögliche Konflikte vollständig zu vermeiden. Die anfängliche Schicht, die erstellt wird, wenn die Anwendung installiert ist, ist ebenfalls schreibgeschützt, sodass sie nicht beschädigt werden kann, eine zugeordnete, aber separate Lese- / Schreibebene wird verwendet, um die Programmdaten, Konfigurationsdateien und so weiter zu halten. Löschen Sie diese und – voila – die Anwendung wird sofort in den gerade installierten Zustand zurückgegeben.

Es gibt zwei Möglichkeiten, eine virtuelle Anwendung zu installieren. Der erste Schritt besteht darin, mit der optionalen Admin-Konsole eine neue Ebene zu erstellen, woraufhin Sie aufgefordert werden, das Setup-Programm für die betreffende Anwendung zu durchsuchen und auszuführen. Jede Datei und Registry-Änderungen werden dann erfasst und gespeichert in einem speziellen Ordner, die Schaffung eines virtuellen Software-Paket (VSP) anstatt direkt die Installation der Anwendung.

Der andere Weg ist, eine bestehende VSP zu importieren. Dies kann ein von Ihnen erstellter und dann exportierter selbst oder ein vordefiniertes Paket von einem Dritten sein. Altiris, zum Beispiel, hat eine Reihe von ready-to-use-Open-Source-Virtual-Anwendungen, die von seiner Support-Site heruntergeladen werden können, Juice.

Sobald die virtuelle Anwendung installiert ist, aktivieren Sie sie einfach, um sie dem Host-Windows-Betriebssystem zur Verfügung zu stellen. Sie haben auch die Möglichkeit, bei jedem Windows-Start automatisch zu aktivieren. Klicken Sie auf die Schaltfläche Aktivieren und die normalen Desktop-Symbole, Start-Menü-Einträge und so weiter erscheinen, bereit zu verwenden. Deaktivieren und es ist, als ob die Anwendung nie existiert.

In den meisten Fällen ist SVS einfach zu bedienen und schnell. Nach dem Herunterladen und Installieren des Agenten auf einem Windows XP PC (ein Prozess, der etwa eine Minute dauerte) dauerte es nur noch wenige Minuten, um eine neue Ebene zu erstellen und eine vollständige Kopie von OpenOffice.org 2.0 zu installieren. Wir waren dann in der Lage zu archivieren und zu verteilen, diese VSP, Installation auf anderen Windows XP und Windows 2000 PCs mit dem Agenten fast sofort.

Ebenso haben wir eine vorbereitete VSP mit dem Alpha 2 Release von Mozilla Firefox 2.0 (Bon Echo) heruntergeladen, die in der Lage waren, aufzustehen und zu laufen, ohne die vorhandene Firefox 1.5 Installation zu beeinträchtigen.

Die Leistung scheint auch nicht betroffen zu sein. Altiris rechnet auf einem 2-3 Prozent Verarbeitungsaufwand, aber wir merkten es nicht und wir mochten das, was wir sahen. Tatsächlich mochten wir es sehr und hätten Altiris SVS 2.0 eine beispiellose Bewertung der Herausgeber von 10 gegeben, wenn es nicht für ein paar Bedenken während der Prüfung gewesen wäre.

Die größte Sorge besteht darin, dass Dokumente und Dateien, die von einer virtuellen Anwendung erstellt oder aktualisiert werden, auf ihre Schreib- / Lese-Ebene umgeleitet werden. Dies ist kein Problem, solange die Ebene aktiviert ist, aber wenn es aus irgendeinem Grund deaktiviert wird, verschwinden diese Dateien – sofort fordert einen Anruf an den Helpdesk, wenn Sie nicht wissen, was los ist. Wenn eine Anwendung zurückgesetzt werden muss (weil sie beispielsweise beschädigt wird), wird die Lese- / Schreibebene zusammen mit den darin enthaltenen Dateien gelöscht.

Um dies zu umgehen, müssen Sie entweder sicherstellen, dass Benutzer ihre Arbeit auf einem Netzlaufwerk speichern (da diese Ressourcen nicht umgeleitet werden) oder eine oder mehrere virtuelle Datenebenen einrichten.

Datenschichten sind eigenständige virtuelle Schichten, die unabhängig von virtualisierten Anwendungen aktiviert und verwendet werden können. Sie können mit bestimmten lokalen Ordnern oder Dateitypen verknüpft werden, so dass alle neuen Dateien oder Updates automatisch auf die virtuelle Welt umgeleitet werden. Sie können auch “seed” und verwalten Daten Schichten durch Verschieben von Dateien hin und her zwischen realen und virtuellen Speicherbereiche.

All dies funktioniert, und es macht für die Portabilität von Daten sowie Anwendungen. Allerdings dauert es eine Weile, um den Kopf um die Konzepte beteiligt zu bekommen, und das Management könnte eine echte Kopfschmerzen sein – vor allem, wenn viele relativ nicht-technische Benutzer beteiligt sind.

Es können auch Probleme mit Anwendungen auftreten, die die vom SVS-Agenten verwendeten APIs umgehen, um Datei- und Registryzugriff abzufangen. Anwendungen, wie z. B. Antivirusscanner, funktionieren möglicherweise nicht, wenn sie mit SVS virtualisiert werden. Weder kann es verwendet werden, um Server-Anwendungen oder Gerätetreiber zu virtualisieren. Und einige Anti-Spyware-Dienstprogramme melden den Agenten als verdächtig, auch als potenzielles Rootkit zu identifizieren.

Und natürlich ist bei der Anwendungslizenzierung Vorsicht geboten: SVS bietet das Potenzial, einen Trainer und Pferde durch sorgfältig durchgearbeitete Durchsetzungsmaßnahmen zu fahren, wenn er nicht ordnungsgemäß verwaltet wird.

Dennoch, solche Griffe beiseite, Altiris Software Virtualization Solution ist ein großartiges Werkzeug. Es kann nicht für jedermann sein, aber Entwickler, Anwendungstester und andere Machtbenutzer, die Anwendungen ausführen müssen, die ansonsten in Konflikt stehen und sich gegenseitig stören würden, finden es von unschätzbarem Wert. Best of all, können Sie herunterladen und verwenden SVS kostenlos (obwohl kommerzielle Bereitstellungen £ 18,90 exkl. MwSt. Pro Client): unsere Wetten ist, dass Sie bald fragen, wie Sie es geschafft ohne es.

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